Stress Becomes a Mental Health Condition

Cuando una Respuesta Normal al Estrés se Convierte en un Trastorno de Salud Mental

“Los trastornos de ansiedad son las dolencias mentales más comunes que afectan a casi el 30% de los adultos en algún momento de sus vidas.”

– Asociación Americana de Psiquiatría, 2021

Imagínate esto: vives constantemente al límite, atormentado por preocupación, dudas y una mente hiperactiva. En conjunto, todo esto se manifiesta como ansiedad. Podría sorprenderte, pero la ansiedad es en realidad parte de la respuesta natural de nuestro cuerpo al estrés, manteniéndonos en alerta y listos para enfrentar posibles amenazas. Sin embargo, cuando se encuentra en exceso, se convierte en un miedo excesivo y persistente, y en un obstáculo en la vida diaria. Si esto te resuena, no estás solo en esta lucha. De hecho, los trastornos de ansiedad son muy comunes, afectando a casi el 30% de los adultos en algún momento de sus vidas.

‘El Síndrome Puertorriqueño’

Aunque la ansiedad es una experiencia universal, su manifestación puede estar influenciada por la cultura. Pensemos en el «ataque de nervios», a menudo referido como ‘El Síndrome Puertorriqueño.’ Este es un fenómeno único en las culturas latinas, particularmente en el Caribe. Es un síndrome culturalmente vinculado donde la ansiedad y el miedo se convierten en la respuesta predeterminada del cuerpo ante un estímulo. Los síntomas incluyen miedo intenso, incapacidad para moverse, llanto incontrolable y sensaciones de calor que suben del pecho a la cabeza, a menudo parecidos a los de un ataque de pánico.

Causantes de ansiedad


El ataque de nervios puede ser implicado por una amplia gama de situaciones, como tener enfermedades psiquiátricas subyacentes, particularmente trastornos del estado de ánimo, y experimentar una angustia familiar significativa. Las personas de entornos socioeconómicos más bajos son más vulnerables debido a la amplificación del estrés en su vida cotidiana.

Está claro que los trastornos de ansiedad no son un asunto genérico. Estas experiencias complejas a menudo requieren una intervención profesional personalizada para su tratamiento efectivo.  También es crucial distinguir entre el nerviosismo ordinario y un trastorno de ansiedad. Mientras que el primero a menudo puede ser manejado a través del autocuidado, un trastorno de ansiedad normalmente requiere ayuda profesional.

Según la Asociación Americana de Psiquiatría

«En un año típico, se estima que los porcentajes de adultos en los EE.UU. que experimentan diferentes tipos de trastornos de ansiedad son los siguientes:

  • Fobia Específica: entre el 8% y el 12% de los adultos.
  • Trastorno de Ansiedad Social: 7% de los adultos.
  • Trastorno de Pánico: entre el 2% y el 3% de los adultos.
  • Agorafobia: entre el 1% y el 2.9% de adolescentes y adultos.
  • Trastorno de Ansiedad Generalizada: 2% de los adultos.
  • Trastorno de Ansiedad por Separación: entre el 0.9% y el 1.9% de los adultos.»

Diagnóstico

Herramientas como el cuestionario de 7 preguntas sobre el Trastorno de Ansiedad Generalizado (TAG-7), pueden ayudar a identificar posibles casos de trastorno de ansiedad generalizada (GAD) y evaluar la gravedad de los síntomas. Desarrollada por el Dr. Robert L. Spitzer y el Dr. Kurt Kroenke, esta herramienta, aunque valiosa, no debe servir como sustituto de un diagnóstico profesional. Es un primer paso que puede ayudarte a reconocer síntomas que podrían requerir una evaluación adicional por parte de un profesional de la salud mental calificado.

Tu salud mental no es un lujo, es una parte vital de una vida plena. Si crees que podrías estar lidiando con un trastorno de ansiedad o experimentando algo similar a un «ataque de nervios,» no dudes en pedir ayuda. Los profesionales de la salud mental pueden guiarte, creando un plan de tratamiento personalizado que se adapte a tus necesidades específicas. Buscar apoyo es un acto de fortaleza, no de debilidad.

Así que da ese primer paso hoy mismo y busca la ayuda que necesitas para manejar tu ansiedad.

Recursos

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