Mental Health Substance Use

Salud mental y el consumo de sustancias: dos caras de la misma moneda

«Es alarmante que el 91% de los estadounidenses hispanos con un trastorno por uso de sustancias no reciban el tratamiento necesario que necesitan en una instalación especializada (como centros de rehabilitación para el abuso de sustancias)»

– Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)

En la vida, todos tenemos nuestras propias batallas.

A veces son visibles, como cumplir con una fecha límite en el trabajo o alcanzar una meta de acondicionamiento físico desafiante. Otras veces, estas batallas están más ocultas, escondiéndose insidiosamente de nuestras comunidades e incluso de nosotros mismos. Puede ser la lucha mental que enfrentamos cada vez que pasamos por una tienda de licores después de un día estresante. O los susurros internos que nos incitan a fumar para calmar un poco el caos que vivimos en la vida cotidiana. El abuso de sustancias es una de esas batallas invisibles que no se libran en el campo de batalla abierto, sino debajo de la superficie, una lucha silenciosa que ocurre con frecuencia en nuestro mundo interior.

Para algunos de nosotros, hacer frente al dolor emocional, el estrés o los síntomas de enfermedades mentales puede llevarnos a recurrir a sustancias para encontrar alivio. Este mecanismo de afrontamiento puede comenzar como un ritual casual para lidiar con las tensiones de la vida, experiencias traumáticas o para automedicarse los síntomas de enfermedades mentales. Desafortunadamente, esto puede crear un ciclo de dependencia peligroso. Es una transición sutil y a menudo inadvertida. Sin embargo, el impacto de esta lucha invisible es profundo, afectando todos los aspectos de la vida. Nos adentraremos en el corazón de este problema, arrojando luz sobre la lucha que muchos enfrentan con la esperanza de comprender, apoyar y, en última instancia, cambiar el rumbo de esta batalla.

Influencias

La cultura no es una entidad estática, sino una parte viva y activa de lo que somos. Moldea nuestras perspectivas sobre la salud mental y el abuso de sustancias. Nuestras estructuras familiares, roles de género, relaciones, respeto, espiritualidad y religión son hilos que tejen nuestro tapiz cultural. En Puerto Rico, el aumento de las enfermedades mentales está estrechamente relacionado con el acceso limitado a los recursos de atención de salud mental y el estigma generalizado que rodea a la salud mental, lo cual son desencadenantes comunes de la dependencia de sustancias.

Ser una isla pintoresca conlleva desafíos geográficos, uno de ellos siendo la atracción de traficantes de drogas. Esto conduce a niveles más altos de tráfico, venta y consumo de drogas. La conectividad de nuestras redes de transporte, desafortunadamente, solo amplifica este problema. Por ejemplo, el Paso de Mona es una franja de mar que conecta nuestras aguas con el océano Atlántico. Con el tiempo, este paso se ha convertido involuntariamente en una especie de servicio de mensajería, pero no solo se utiliza para entregar paquetes y postales. Es un punto caliente para la transferencia de drogas como cocaína, heroína y marihuana.

Las sustancias que batallamos: opiáceos, marihuana y alcohol


El abuso de sustancias no es solo un problema general. Se manifiesta de manera diferente en diferentes comunidades. En la población hispana, que es una parte grande y creciente de los EE. UU., alrededor del 7.1% está lidiando con un trastorno de uso de sustancias, y el 3% está luchando específicamente con drogas ilícitas.

En la isla tenemos las tasas más altas recientes de uso de drogas ilícitas y de marihuana entre los hispanos. También tendemos a consumir más alcohol que otros grupos hispanos, lo cual puede ser atribuido parcialmente a factores culturales, como comenzar a beber a una edad más temprana y menos estigma alrededor del alcohol.

Los principales culpables de la adicción a sustancias para nosotros son: los opioides, la marihuana y el alcohol. Es desconcertante que nuestra situación con los opioides sea tan severa que a Puerto Rico se le ha dado el nombre de «Opioid Rico». Las estadísticas nos golpean fuerte – tenemos alrededor de 70,000 de nuestras personas luchando con la adicción, gastando una asombrosa cantidad de $3 millones por día en drogas ilegales.

Ahora bien, no es ningún secreto que las adicciones a los opioides o a medicamentos recetados son bestias testarudas. Según encuestas a la población metropolitana de Puerto Rico de 17 a 68 años, la adicción a los medicamentos recetados afecta principalmente a personas entre 35 y 65 años.

Los medicamentos opioides recetados como Percocet, Darvocet, Tylenol con codeína, originalmente destinados a aliviar el dolor, pueden crear una prisión invisible, atrapando a los usuarios en un ciclo de dependencia. Muchas de estas personas recurren a tratamientos como la metadona o Suboxone (buprenorfina) como balsa salvavidas para controlar su adicción. Pero este tratamiento en sí mismo puede transformarse en una nueva dependencia, reemplazando el medicamento original con una dosis diaria de un opioide diferente.

Alarmantemente, el número de sobredosis y muertes relacionadas con el fentanilo ha ido en aumento. Esta situación se agravó aún más después del Huracán María en 2017 cuando los traficantes de drogas comenzaron a sustituir la heroína importada con fentanilo producido localmente. Es un recordatorio contundente de la gravedad de la situación que estamos enfrentando juntos.

Statistics & Treatment Access

Comencemos por poner nuestras cartas sobre la mesa – las disparidades en la atención de la salud mental, el alcohol y el tratamiento del abuso de drogas dentro de las comunidades hispanas son significativas.

Las tasas de abuso de sustancias entre los hispanoamericanos son similares a los no hispanos, pero ¿el acceso real al tratamiento? No tanto. Según la SAMHSA, alrededor del 91% de los hispanoamericanos con trastornos de uso de sustancias no están obteniendo el tratamiento que necesitan en instalaciones especializadas. 

Un estudio reciente en el American Journal of Psychiatry (2022) pinta un cuadro: sólo el 30.1% de los hispanos que necesitaban tratamiento para la adicción a sustancias recibieron algún tipo de atención en el último año. Eso representa una gran cantidad de necesidades insatisfechas.

Los que sí obtienen acceso a atención reportan retrasos. El 22.7% de los hispanos los han enfrentado comparado con el 10.7% de los nacionales no hispanos. El tratamiento activo solo fue recibido por el 22.4% comparado con el 37.6% de los blancos no hispanos. Hay una necesidad innegable de asegurarnos de que todos tengan acceso igualitario a atención de calidad, independientemente de su origen.

Enfoque Colaborativo para Proporcionar Soluciones

Enfrentar el abuso de sustancias y el narcotráfico necesita la colaboración de todos – gobierno, fuerzas del orden, organizaciones comunitarias, proveedores de atención médica y nosotros como individuos.

Necesitamos mejorar el acceso para los hispanoamericanos, considerando todo, desde las barreras del idioma hasta las disparidades socioeconómicas.

Grupos comunitarios, como Pravan Health, están desempeñando un papel importante aquí, proporcionando educación incluyendo opciones bilingües o exclusivamente en español, programas de prevención y apoyo. Mientras tanto, estamos viendo a más agencias gubernamentales y proveedores de atención médica utilizar estrategias de reducción de daños como los programas de intercambio de agujas.

Si estás luchando con la adicción a sustancias, pedir ayuda es el paso más valiente que puedes tomar. No se trata solo de recuperar el control; se trata de reclamar tu salud y bienestar a largo plazo.

¡Estamos en esto juntos, y juntos construiremos un Puerto Rico más saludable, seguro y resiliente!

Referencias

Únete para sanar: Tu contribución, la transformación de Puerto Rico.

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Haz la diferencia hoy: tu contribución es la piedra angular del cambio, la curación y la esperanza renovada en toda la isla. Únete a nosotros y sé el cambio que Puerto Rico necesita. Únete para sanar, únete para transformar, únete para un mañana más brillante.

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