Impact of PTSD in Puerto Rico

El Impacto del TEPT en la Búsqueda de Bienestar en Puerto Rico

El TEPT afecta aproximadamente al 7-9% de los adultos a lo largo de su vida y actualmente a alrededor del 4% en los Estados Unidos (EE.UU.)

-Biblioteca Nacional de Medicina

Se suele decir que la vida no se trata de esperar a que pase la tormenta, sino de aprender a bailar bajo la lluvia. Pero, ¿qué sucede cuando la tormenta se convierte en un huracán, un terremoto, o una implacable crisis económica? Esto no es una metáfora para los habitantes de Puerto Rico. Es nuestra realidad, y estos tipos de experiencias peligrosas dejan más que devastación física. Dejan cicatrices en la psique, conocidas como trastorno de estrés postraumático, o TEPT.

Para comprender realmente de qué se trata el TEPT, debemos pensar en términos de personas reales y sus historias únicas.

Así que, conectémonos con los traumas de nuestra propia comunidad.

El TEPT en los puertorriqueños


Nuestra isla hermosa de Puerto Rico tiene una cultura vibrante y gente cálida y amigable. Pero en los últimos años, la isla ha enfrentado una tormenta tras otra. Incluso, antes de que el huracán María golpeara en el 2017, la gente ya estaba abandonando sus hogares debido a una crisis financiera. El huracán obligó a aún más personas a dejar sus hogares, familias y todo lo que conocían para encontrar seguridad y estabilidad en la parte continental de Estados Unidos, comenzando nuevas vidas desde la soleada Florida hasta la fría Alaska.

Aquellos que se habían reubicado enfrentaron otra ronda de angustia cuando los temblores sacudieron las ciudades costeras del sur, obligándolos a huir por sus vidas una vez más. Y así, el TEPT se convierte en algo más que un término médico, es una parte real y dolorosa de la vida de estas personas.

Más de la mitad de nosotros experimentaremos al menos un evento traumático en nuestras vidas, y de estos, 7-8 de cada 100 personas desarrollarán TEPT. Esas son potencialmente millones de personas en los EE. UU., lidiando con el TEPT en este momento.

Profundizando un poco más, dentro de la diversa comunidad latina, los puertorriqueños parecen  tener una carga más pesada. Por ejemplo, entre los veteranos de la Guerra de Vietnam, los de Puerto Rico tenían más probabilidades de tener TEPT. «A diferencia de os veteranos de guerras anteriores, quienes gozaban de un alto grado de respeto y admiración por parte del público, los veteranos de la Guerra de Vietnam tuvieron que lidiar con un sentido de derrota y el rechazo del público.»

Después de los ataques del 11 de septiembre, las encuestas en la ciudad de Nueva York mostraron que el TEPT era más común entre los dominicanos (14.3%) y los puertorriqueños (13.2%).

Curiosamente, dentro de los EE. UU., algunos grupos tienen más probabilidades de desarrollar TEPT que otros. Por ejemplo, los latinos, particularmente aquellos que han pasado por eventos traumáticos específicos como ataques terroristas, lesiones, trabajo policial, desastres naturales o combate militar, tienen un riesgo mayor en comparación con sus compatriotas blancos y afroamericanos.

Efectos y apoyo disponible


Es crucial recordar que el TEPT no es sólo acerca de la persona que lo padece, nos afecta a nivel colectivo. Cuando nuestros amigos y familiares son atormentados por pesadillas, “flashbacks” o pensamientos constantes sobre eventos traumáticos, afecta su calidad de vida, su trabajo y puede llevar a problemas más graves como el abuso de sustancias, la pérdida de empleo e incluso pensamientos suicidas. Por eso todos tenemos un papel que desempeñar en el entendimiento y apoyo a aquellos con TEPT.

A pesar de estos desafíos, existen oportunidades de ayuda y apoyo, y nadie tiene que enfrentar el TEPT a solas. Hay profesionales de la salud mental que pueden brindar apoyo, y recursos como el sitio web del Instituto Nacional de Salud Mental ofrecen mucha información sobre el TEPT y cómo obtener ayuda. El TEPT es innegablemente duro, pero con la ayuda y el apoyo adecuado, no tiene que definir tu vida.

La historia de la diáspora puertorriqueña encarna la resiliencia del espíritu humano. Hemos soportado innumerables tormentas y, sin importar cuán difícil se ponga, la recuperación está a nuestro alcance.

Recursos

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