Unmasking Depression

Desenmascarando la Depresión: Una Mirada Profunda a la Salud Mental de los Puertorriqueños

Durante los últimos treinta años, las tasas de depresión han sido alarmantemente altas entre los puertorriqueños. Esto es aún más prevalente para aquellos que viven en los Estados Unidos. Esto plantea dos preguntas importantes:

  1. ¿Por qué es este el caso?
  2. ¿Cómo podemos cambiar las cosas?

Comparativa entre EEUU y Puerto Rico

La depresión es un problema que no discrimina. Puede afectar a cualquiera de cualquier estrato social o de cualquier edad. Aquí hay algunos números para poner eso en perspectiva.

La investigación en 2019 ha demostrado que:

  • El 7.6% de la población de los EE. UU. sufre de trastornos depresivos mayores
  • Para los puertorriqueños, este número es incluso más alto, el 9.6%. Esto significa que si hay 10 personas en tu familia, es probable que uno de ustedes padece un trastorno depresivo serio.
  • Curiosamente, los isleños que residen en el continente de los EE. UU. parecen experimentar síntomas de trastorno del ánimo ligeramente más altos que los que viven en Puerto Rico: 11.2% en comparación con 9.9%.

La depresión y sus efectos


Lamentablemente, la depresión sigue siendo una condición mal entendida y a menudo estigmatizada. Es una enfermedad compleja que se manifiesta de diversas maneras. Puede aparecer como estados emocionales, como sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza y apatía hacia actividades que antes eran disfrutables. También podría presentarse físicamente como cambios en el apetito, los patrones de sueño y los niveles de energía.  Igualmente puede afectar tu capacidad para concentrarte, tomar decisiones e infiltrarse en tu trabajo y relaciones.

Al buscar una causa para estas dolencias no se puede pasar por alto el impacto en la salud mental de la pandemia de COVID-19. Un 28.6% de los latinos informó experimentar síntomas de depresión durante este tiempo, con más de un tercio lidiando con depresión y ansiedad moderadas o graves. Las secuelas del Huracán María en 2017 fueron igualmente devastadoras, con 253 puertorriqueños que trágicamente terminaron con sus propias vidas. De hecho, los puertorriqueños tienen las tasas más altas de muertes por sobredosis de sustancias entre todas las comunidades latinoamericanas.

Pero no todas son malas noticias. A pesar de los desafíos de salud mental que enfrentan, los puertorriqueños en la isla informan recibir más apoyo social que sus contrapartes continentales. Es un rayo de esperanza en una situación por lo demás sombría.

Reconociendo la depresión

Reconocer la depresión es el primer paso para abordarla. Si te encuentras con sentimientos de depresión, recuerda: está bien, y más importante, está bien pedir ayuda.

Pedir ayuda cuando la necesitas es un signo de fortaleza, no de debilidad. Los humanos somos una especie comunitaria y solo prosperamos trabajando juntos, especialmente cuando las cosas se ponen difíciles. Los profesionales de la salud mental pueden ayudarte a navegar esta oscuridad y proporcionar un tratamiento adecuado, ya sea terapia, medicación o ambos.

Búsqueda de soluciones y apoyo


Para aquellos que consideran buscar apoyo de salud mental, el Cuestionario de Salud del Paciente-9 (PHQ-9) es una herramienta gratuita en línea que puede ayudarte a evaluar la gravedad de tus síntomas de depresión. Si esto sirve como un buen punto de partida, recuerda que un diagnóstico completo debe provenir de un profesional de salud mental calificado.

Dar pequeños pasos hacia el autocuidado, como hacer ejercicio regularmente, realizar actividades de atención plena, involucrarse en la comunidad y pasar tiempo en la naturaleza, también puede crear una diferencia significativa. Tener un fuerte sistema de apoyo de amigos, familia y/o un terapeuta también proporcionará el estímulo que necesitas y servirá como un recordatorio de que no estás solo.

No dejes que la depresión te intimide en silencio. Acércate, habla, busca ayuda. Tu vida es sagrada y mereces sentirte apoyado, capaz y optimista sobre tu salud mental.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (5ª ed.). https://doi.org/10.1176/appi.books.9780890425596

Fast Lab en la Facultad de Medicina de Stanford. (n.d.). Cuestionario de Salud del Paciente (PHQ-9). https://med.stanford.edu/fastlab/research/imapp/msrs/_jcr_content/main/accordion/accordion_content3/download_256324296/file.res/PHQ9%20id%20date%2008.03.pdf

Gonzalez, G. (2019). Prevalencia y correlatos del trastorno depresivo mayor entre los puertorriqueños en la isla y en el continente de los EE. UU. PubMed Central (PMC). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6440857/

Legg, T. J. (n.d.). Entendiendo la depresión en los puertorriqueños. Psych Central. https://psychcentral.com/depression/depression-in-puerto-ricans#understanding-depression-in-puerto-ricans

U.S. Preventive Services Task Force. (n.d.). Cuestionario de Salud del Paciente (PHQ-9). https://www.uspreventiveservicestaskforce.org/Home/GetFileByID/218

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